注意力持续时间短其实有好处,别甩锅给手机
2019-11-29

注意力持续时间短不全是坏事,它也有它的好处。长时间持续保持专注则会让你处在更高的压力水平上。

我们的注意力持续时间似乎在变短,如今这已成为了一个热议话题——你或许在电视上看过相关的讨论,在播客上听到,在Twitter上读到,在你的手表上瞥见过相关的新闻标题,又或者你从自己每天早上不情愿地起来以后,迫不及待地拿起手机纾解早起的郁闷的经历中感觉得到那一点。

2015年微软发布的一份调研报告显示,人类的注意力持续时间平均从2000年的12秒缩短到了2013年的8秒(甚至比出了名容易分心的、只能持续专注9秒钟的金鱼还要短),而且该数字可能正在向零迈进。

当然,这种危言耸听由来已久。1897年《美国电工报》(American Electrician)上的一篇文章担心,对电话的日益依赖,会把我们所有人都变成“透明的果冻”,身体和精神都变凝固。“虽然我们的智能手机成瘾的概念(当前的注意力危机最显而易见的罪魁祸首)是有争议的,但多不胜数的研究发现,手机使用强迫症会导致分离焦虑、慢性的错失恐惧症以及狄魁文氏症候群(另称狭窄性肌腱滑膜炎,俗称妈妈手,是指因手腕过度使用或用力不当,导致手腕肌腱发炎,使得腕部的外展拇长肌及伸拇短肌腱鞘发炎,造成狭窄)——这些症状足够让人担忧了,说不定人类最终真的会“果冻化”。

奇怪的是,即使我们没在用手机做任何的事情,我们的双手也仍旧离不开我们的手机。巴黎的研究人员观察到,有37%的女性和30%的男性在独自行走的时候,手里拿着他们没在使用的智能手机。(巴黎的男性和女性走路时只有18%的时间拿着手机,这表明我们有时候还是能够引起对方的注意的。

然而,我们不应轻易地把我们的注意力分散问题完全归咎于智能手机——人的注意力一直以来都只能维持很短的时间。在第一代iPhone问世前几年进行的一项研究发现,平均来看,工作者们专注于使用某种工具或文档仅仅两分钟,便转向使用别的工具或文档。此外,注意力难持续不全是坏事。网站屏蔽软件可让工作者不会因为在工作期间上网而分心,他们很多都对时间的流逝更加敏感,同时也能够工作更长的时间——但由于一直维持注意力,他们也表现出更高的压力水平。

对于那些寻求更好地控制自己的注意力持续时间的人,科学给出了一些建议。2016年的一项研究发现,正念冥想能在短时间内改善人的注意力和专注力,对于重度的多媒体多任务使用者的助益尤其大。今年早些时候发表的一项研究也表明,定期进行正念练习对于注意力的长期助益可能比人们以前认为的更大。

最后,值得思考的一个问题是:我们究竟希望我们的注意力能够持续多长时间呢?注意力持续适度的时间是好事情,但专注力保持过长的时间也可能会增加我们的压力水平。如今人们的问题可能不是缺乏注意力,而是在面对各种有趣而又有吸引力的外部刺激时缺乏自制力。